الوقت الإضافي

حقق JuJu Watkins من جامعة جنوب كاليفورنيا موسمًا استثنائيًا للطلاب الجدد، وحقق شهرة جديدة

لاس فيجاس — تتجه JuJu Watkins إلى بطولة NCAA الأولى لها مع تقديرها لما أوصلها إلى هذه النقطة.

كانت النجمة الجديدة في جنوب كاليفورنيا هي ثاني أفضل هدافي البلاد خلال الموسم الأول حيث كانت لاعبة رئيسية في فريق أحصنة طروادة الذي حصل على المصنفة الأولى، وأصبحت واحدة من وجوه كرة السلة للسيدات في الكلية على طول الطريق.

“لقد كان الأمر مذهلاً،” قال واتكينز خلال بطولة Pac-12 للسيدات الأخيرة، حيث حصلت جامعة جنوب كاليفورنيا على اللقب بفوزها على ستانفورد 74-61. “أعتقد أن مستوى المنافسة لم يكن من الممكن أن أحلم به، لذا فأنا سعيدة للغاية لأنني تمكنت من تحقيق التقدم وتجربة الكثير من المنافسة الرائعة في عامي الأول.”

يفتتح فريق أحصنة طروادة بطولة NCAA على أرضه يوم السبت ضد المصنف رقم 16 تكساس أ&إم كوربوس كريستي.

كان الوصول إلى هنا تتويجًا لموسم تركت فيه واتكينز بصمتها مبكرًا وفي كثير من الأحيان.

ظهرت واتكينز، وهي من فريق AP All-American، على الساحة عندما تجاوزت المدافعين، وقادت الممر، وسددت طلقات وسجلت 32 نقطة في أول ظهور لها في الكلية في 6 نوفمبر، أيضًا في لاس فيغاس، حيث تغلبت جامعة جنوب كاليفورنيا على ولاية أوهايو 83-74. . واصلت اللعب المتميز طوال الموسم، بما في ذلك تسجيل أعلى مستوى خلال الموسم بـ 51 نقطة خلال فوز 67-58 على ملعب ستانفورد في 2 فبراير.

وقالت مدربة أريزونا أديا بارنز: “ما يجعلها مميزة هو أن حجمها جيد جدًا، ويبلغ طولها حوالي ستة أقدام، وربما حوالي 6-2 مع الكعكة”. “إنها ديناميكية. يمكنها التعامل مع الكرة. إنها رياضية. إنها تقوم بعمل جيد حقًا في خلق المساحة. لقد قامت بتحسين تسديدها منذ المدرسة الثانوية، لذا يمكنها الآن تسجيل 3. إنها قادرة على النزول من المنحدر حسب الرغبة ولأنها “دائما ما تكون في وضع الهجوم عليك أن تحرسها. الحمد لله أنها ستذهب إلى دوري مختلف (الموسم المقبل)”.

من خلال مسرحيتها، انضمت واتكينز إلى أمثال كايتلين كلارك من ولاية أيوا، وأنجيل ريس من جامعة LSU، وكاميرون برينك من جامعة ستانفورد، حيث واصلت النساء تقاسم الأضواء من الرجال هذا الموسم – إن لم يكن يسرقونها في بعض الأحيان. احتل واتكينز 27 نقطة في المباراة الواحدة المركز الثاني بعد كلارك (31.9) الذي أصبح قائد التهديف على الإطلاق في كرة السلة الجامعية هذا الموسم.

وقال واتكينز: “إنه أمر مثير بالتأكيد، فقط رؤية أجواء كرة السلة للسيدات، ولكن أيضًا كرة السلة الجامعية”. “أعتقد أنه في ارتفاع حقًا في الوقت الحالي. لذلك أنا متحمس لأن أكون جزءًا منه. هناك الكثير من الأشياء العظيمة التي تحدث، والكثير من المواهب، وهذا أمر يستحقه عن جدارة. أعتقد أننا ما زلنا في صعود، وبالتأكيد يمكن إيلاء المزيد من الاهتمام للرياضات النسائية ككل، لكننا نعمل على إنجاحها”.

مهما حدث لـ USC خلال البطولة القادمة، سيتم ضمان أحصنة طروادة بوجود واتكينز مرة أخرى حتى مع قيام نجوم آخرين مثل كلارك وبرينك بوضع خطط للتوجه إلى WNBA.

وقالت واتكينز إنه حتى لو سمحت اتفاقية المفاوضة الجماعية الخاصة بـ WNBA للاعبين بالمغادرة قبل موسمهم الأول، فإنها تستمتع بنجوميتها الجديدة وتشعر بالراحة في الاستمتاع بالحياة في الحرم الجامعي في الوقت الحالي.

وقال واتكينز: “إنها مجرد مكافأة فوق كل شيء آخر، وأنا بالتأكيد محظوظ لأنني أعيش (أسلوب الحياة هذا)”. “(كان هناك) الكثير من اللاعبين قبلي الذين جعلوا هذا ممكنًا، وأنا محظوظ جدًا لكوني في هذا المركز حتى أتمكن من الاستفادة من أشياء مثل NIL، لذا فهي بالتأكيد نعمة.

“أنا أحب المكان الذي أنا فيه. أنا أحب هذا الفريق. أحب أجواء كرة السلة في الكلية. لذا، في الوقت الحالي، أود أن أقول إنني سأبقى”.

___

شريحة AP March Madness: https://apnews.com/hub/ncaa-womens-bracket/ والتغطية: https://apnews.com/hub/march-madness

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى