الوقت الإضافي

سيحاول فريق Saint Peter ذو المظهر الجديد كسر الأقواس مرة أخرى بعد عامين من صنع تاريخ بطولة NCAA

شارلوت، نك — عاد القديس بطرس إلى بطولة NCAA. لكن فريق الطاووس هذا لا يحمل أي تشابه مع الفريق الذي صدم البلاد – وكسر الأقواس – قبل عامين من خلال الوصول إلى النخبة الثمانية باعتباره المصنف رقم 15.

بعد جولة مذهلة تضمنت انتصارات على كنتاكي وولاية موراي وبوردو، تلا ذلك نزوح جماعي من مدرسة جيرسي سيتي الصغيرة بولاية نيوجيرسي.

غادر المدرب الرئيسي شاهين هولواي لتولي وظيفة في سيتون هول وتم نقل سبعة لاعبين، من بينهم النجوم دوج إيديرت وداريل بانكس وكي سي نديفو، إلى مدارس أخرى في غير موسمها. انتقل لاعبان آخران العام الماضي.

لاتريل ريد هو اللاعب النشط الوحيد المتبقي من هذا الفريق، ولم يلعب حتى في أي من انتصارات الفريق الثلاثة في البطولات.

وقال ريد: “من الصعب على الناس أن يتقبلوا أننا انقلبنا. لقد فتحنا صفحة جديدة. على الفور، بالطبع، عندما يراني الناس يقولون: “أوه، القديس بطرس!” يسألون دائمًا عن دوج، هل ما زالوا هناك؟ أو أين هم الرجال الآخرون؟ أقول لهم طوال الوقت، نعم، ما زلت أتحدث معهم جميعًا، لكنه فريق جديد.

أصبح سانت بيتر مرة أخرى المصنف رقم 15 هذا العام بعد فوزه في مؤتمر مترو أتلانتيك الرياضي. وسيواجه الطاووس (19-13) تينيسي المصنف الثاني في الجولة الأولى يوم الخميس في شارلوت.

وقال ريد إن الانفصال المفاجئ للفريق كان من الصعب تحمله، خاصة أنه عاد لتوه إلى منزله من كلية كوفيفيل جونيور في كانساس.

“عندما وصلت إلى هنا، لم أكن أعرف أحداً. قال ريد: “لكن عندما غادرنا، كنا مثل العائلة”. “لذا، عند مشاهدة جميع إخوتك وهم يغادرون، تشعر وكأنني يجب أن أكوّن صداقات جديدة؟ لأن هؤلاء هم الأشخاص الذين تتعامل معهم – خاصة وأن فيروس كورونا كان لا يزال موجودًا نوعًا ما، لذلك لم نكن نتسكع كثيرًا. كان صعبا.”

وقال ريد إن اللاعبين ما زالوا على اتصال، وذكريات هذا الموسم ستستمر مدى الحياة.

يضحك وهو ينظر إلى الوراء، متذكرًا لحظات غريبة مثل عندما قام المدربون بتوبيخ أحد مساعدي مديري الفريق لمساعدته في توجيه فرقة Murray State، التي تولت دور العزف لصالح فريق Saint Peter’s ودعمهم خلال فوزهم المفاجئ على كنتاكي.

كانت ولاية موراي في ذلك الوقت تشجع على فوز القديس بطرس المفاجئ، ولم تكن تعلم أنها ستصبح الضحية التالية لطاووس في الجولة الثانية.

يتذكر ريد أيضًا صراخ المدربين على اللاعبين للتوقف عن الاحتفال والوقوف في الطابور لمصافحة لاعبي كنتاكي بعد المفاجأة.

قال ريد: “أعتقد أننا فاجأنا الجميع بالتأكيد في ذلك العام. إنه أمر مضحك، أثناء تدريبنا المفتوح عدت إلى هاتفي وكان الناس يقولون إننا كنا مباراة ودية لولاية كنتاكي. وبعد ذلك عندما تغلبنا عليهم، كانت مثل، انتظر، الأمر خطير.

وقال ريد إنه على الرغم من أن الوجوه تغيرت، إلا أن سانت بيتر لا يزال يلعب بنفس الطريقة – يحتل الطاووس المركز 12 في البلاد في تسجيل الأهداف الدفاعية – تحت قيادة مدرب السنة الثانية بشير ماسون.

وهو يعتقد أن لديهم فرصة أخرى للقيام بجولة عميقة أخرى.

قال ريد: “هذا الفريق لديه بالتأكيد ما يلزم للتنافس مع أي شخص”. “إنها متأصلة في حمضنا النووي. لقد غرسها مدربونا فينا. إنها الثقافة. لذلك لدينا بالتأكيد فرصة للقيام بذلك. علينا فقط الخروج وتقديم الأداء.”

لكنه يعلم أنه بسبب اسم القديس بطرس، لن يتجاهلهم أحد هذه المرة.

___

قوس AP March Madness: https://apnews.com/hub/ncaa-mens-bracket والتغطية: https://apnews.com/hub/march-madness

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى