الوقت الإضافي

عاليه جايلز هي الروح المبهجة وراء صعود جامعة جنوب كاليفورنيا إلى المصنفة الأولى في بطولة NCAA للسيدات

الملائكة — مع تقديم JuJu Watkins وبقية التشكيلة الأساسية لجنوب كاليفورنيا، يتوقف كل لاعب أمام Aaliyah Gayles. تمر الحارسة الاحتياطية بعد ذلك بسلسلة من الضربات بقبضة اليد والمصافحة والأقواس المجاملة مع زملائها في الفريق والتي تنتهي بابتسامة وإطلاق النار لإسقاط الخصم.

كانت المساعدة في إحياء برنامج كرة السلة للسيدات التابع لجامعة جنوب كاليفورنيا – والذي فاز بالبطولات الوطنية المتتالية في عامي 1983 و1984 – جذابة لجايلز “لأنني سأحب دائمًا المستضعف. أشعر أن هذا هو المكان الذي تنمو فيه، وهذا هو المكان الذي تصبح فيه أقوى.

قالت: “أشعر وكأننا نثبت خطأ الكثير من الناس في الوقت الحالي”.

تتحدى جايلز الحكمة التقليدية منذ تلك الليلة في أبريل 2022 عندما تم إطلاق النار عليها عدة مرات في حفل منزلي في شمال لاس فيغاس. ووقعت خطاب النوايا الوطني الخاص بها من على سرير المستشفى، ووصفت جامعة جنوب كاليفورنيا بأنها “أفضل شيء التزمت به على الإطلاق”.

تزامن صعود أحصنة طروادة إلى المصنف الأول في بطولة NCAA بعد تصنيفها طوال الموسم والفوز ببطولة Pac-12 مع العام الأول لعودة جايلز إلى الملعب.

حصلت على جائزة تامي بلاكبيرن الأولى للإلهام في بطولة Pac-12 في مسقط رأسها في لاس فيغاس. تم تسميته على اسم مذيع شبكة Pac-12، الذي أصيب بسرطان الثدي منذ عام 2017، وهو يكرم رياضي الدوري أو المدرب أو الموظف الذي يظهر الشجاعة والمرونة والروح التي لا تنكسر في التغلب على الشدائد.

وبلغ متوسط ​​جايلز 1.4 نقطة أثناء ظهوره في سبع مباريات هذا الموسم، آخرها في 9 فبراير ضد ولاية أريزونا.

قال زميله تايلور بيجبي، الذي لعب ضد جايلز من المدرسة الإعدادية إلى المدرسة الثانوية: “يتطلب الأمر شخصًا غير أناني حتى يظل سعيدًا على الرغم من أنه لا يرى الملعب كثيرًا”.

لا تكشف الإحصائيات عن التأثير الحقيقي لجايلز على فريقها. وفي الأسابيع الأخيرة، لعبت ضمن فريق الكشافة أثناء التدريب. عقليتها هي عقلية الفوز وأصبحت معدية بين زملائها في الفريق.

قال واتكينز، وهو من وكالة أسوشيتد برس أول أمريكان: “إنها في كل يوم تبذل جهدًا صعبًا، وتضغط علينا في الدفاع، إنها مجرد جزء حيوي من فريقنا”. “إنها تجلب الكثير من القيادة والطاقة الإيجابية للفريق كل يوم، ونحن في حاجة إليها. إنها جزء من هذه العائلة ولا يمكننا أن نفعل ما نفعله بدونها”.

شعرت المدربة ليندساي جوتليب، وهي أحد الوالدين نفسها، بالقلق في بعض الأحيان من أن هذا الموسم سيكون أصعب على جايلز لأنها لم تحصل على دقائق كثيرة وعندما فعلت ذلك، قد لا تشعر الحارسة الجديدة البالغة من العمر 20 عامًا بأنها قديمة.

قال جوتليب: “كانت هناك أوقات أثناء عودتها، حتى عندما تمت تبرئتها، حيث كان لديها يومين أو ثلاثة أيام جيدة ثم تتعرض لانتكاسة بسيطة أو أسبوع جيد ثم يشتعل شيء ما بالفعل”. “أعتقد أنها كانت رائعة نوعًا ما في منح نفسها النعمة للعودة إليها.”

فاجأت جايلز نفسها بالتعافي في غضون عام بعد أن أخبرها الأطباء أن الأمر سيستغرق وقتًا أطول من ذلك وحذروها من أنها قد تفقد ساقها.

وقالت: “أشعر بطاقتي وسلوكي، ولم أرغب في الاستسلام، ولم أرغب في التوقف عن لعب كرة السلة”. “لقد ضغطت على نفسي بشدة لأبقى كما أنا، وكأن جسدي كان يتفاعل مع ذلك.”

وأصيبت بكسور في ذراعيها وساقيها وخضعت لعمليات جراحية متعددة لإصلاح الضرر. الموسم الماضي لم تلعب. وبدلا من ذلك، اتبعت جدولا لا هوادة فيه من العلاج الطبيعي وإعادة التأهيل والعمليات الجراحية للمتابعة.

وقالت بيجبي: “كثير من الناس لا ينجون من أشياء كهذه أو حتى يعودون منها عقلياً، وأشعر أنها فعلت ذلك”. “إن أهم شيء هو كم هو ملهم مجرد رؤية شخص ما لديه الدافع كل يوم، والحافز للنهوض ومواصلة القتال.”

حولت جايلز وقتها على مقاعد البدلاء إلى معمل دراسة، حيث لاحظت سرعة وتنظيم لعبة الكلية وتصورت اللعبات التي ستلعبها في مواقف معينة.

لقد دخلت أخيرًا مباراتها الأولى باعتبارها حصان طروادة في 10 نوفمبر، حيث وقفت واتكينز وزملاؤها الآخرون على أقدامهم وهم يهتفون من مقاعد البدلاء.

يتذكر جايلز قائلاً: “عندما اتصلت برقم قميصي، كان بداخلي القليل من الضوء، وابتسمت على وجهها”. “في البداية كنت متوترًا حتى ركضت إلى الملعب عدة مرات، ثم شعرت أخيرًا باستعادة طاقتي. شعرت وكأنني عدت إلى نفسي القديمة في لعب كرة السلة مرة أخرى.

بعد بضعة أسابيع، ضربت جايلز أول مؤشر ثلاثي لها واندلع مقعد USC مرة أخرى.

وقالت واتكينز: “لقد واجهت الكثير من الشدائد وما زالت الابتسامة تعلو وجهها”. “إنها لا تقارن نفسها أبدًا بشخص آخر. إنها تتمتع دائمًا بعقلية رائعة وهذا بالتأكيد شيء يعجبني فيها. ومن النادر جدًا أن تجده عند البشر.”

تقاوم جايلز أي تصوير لنفسها على أنها ضحية. إنها لا تطلب التعاطف، لكنها تعلم أن “هذه الجروح لن تذهب إلى أي مكان، لذا كان علي أن أخبرهم ذات يوم عن سبب إصابتي بجروح في ساقي وذراعي”.

إطلاق النار لا يزال دون حل. أشارت شرطة شمال لاس فيجاس مؤخرًا إلى نقص المعلومات المقدمة للمحققين من قبل العديد من الأشخاص الذين كانوا في المنزل في تلك الليلة لخلق “تحدي صعب” في حل القضية.

جايلز لا تزعج عقلها بأي من ذلك. وهي تختار ما إذا كانت ترغب في مناقشة تلك الليلة ومتى.

“حتى يومنا هذا، ما زلت أبقى بعقل إيجابي لأنني أعرف الكثير من الأشخاص الذين ربما مروا بما مررت به، وأشعر أنه يجب أن يكون هناك دائمًا كتف يمكنهم الاعتماد عليه لأنه كان هناك كتف قالت: “لكي أتكئ عليه”.

تحظى جايلز بدعم قوي من خارج زملائها في الفريق. انتقل والدها، دوايت جايلز، إلى لوس أنجلوس ليكون في مكان قريب؛ والدتها، مالكيا لوكيت، زائرة منتظمة من لاس فيغاس ولديها ثلاثة أشقاء.

وقال جايلز مبتسماً: “إنهم لا يستطيعون البقاء بعيداً، ولكنني أحبهم لذلك”.

كانت إصابات جايلز معرضة بالفعل للإصابة قبل إطلاق النار، وقد ساعدت في إلهام طموحاتها خارج نطاق كرة السلة. إنها تريد العمل في نهاية المطاف في الطب الرياضي بعد أن شاهدت العمل الذي قام به المدربون الرياضيون والمعالجون الفيزيائيون والمهنيون.

وقالت: “إنهم يقدمون الكثير حقًا للرياضيين، وأشعر أنهم لا يحصلون على التقدير الكافي، لذلك أريد فقط أن أكون في مكانهم وربما أساعد رياضيًا آخر ربما كان في قاربي أيضًا”.

إنها تساعد الآخرين بالفعل من خلال عدم وجود شيء. يقدم جايلز فحصًا للصحة العقلية والتدريب التحفيزي.

وقالت: “الصحة العقلية هي سبب كبير جدًا وراء إصابة بعض الرياضيين بالألم الداخلي ولكن لا أحد يعرف ذلك”. “هذا يحتاج إلى الحديث عنه.”

يوجد على بطن جايلز الأيسر وشم عمودي به كلمة مبارك وصليب أحمر. عبارة “كل شيء يحدث لسبب ما” موشومة على ذراعها اليسرى.

“أريد فقط أن يعرفني الناس على حقيقتي، وليس على الفتاة التي من الواضح أنها أصيبت بالرصاص عدة مرات. مازلت إنسانة ولست إنسانة خارقة، ولكني أحاول”.

تتطلع جايلز للموسم المقبل بخطة للوصول إلى غرفة الأثقال لزيادة قوتها وكتلة جسمها. في نهاية المطاف، ترى نفسها تلعب في WNBA أو في الخارج.

قال جوتليب: “ما زلت أشعر بالسعادة عندما أراها كل يوم”. “إنها معجزة المشي.”

___

شريحة AP March Madness: https://apnews.com/hub/ncaa-womens-bracket/ والتغطية: https://apnews.com/hub/march-madness

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى