الوقت الإضافي

كان March Madness مختلفًا بالنسبة لتوم إيزو في ولاية ميشيغان، حيث لم يكن العرض السادس والعشرون على التوالي بمثابة ركلة ركنية

إيست لانسينج، ميشيغان – إيست لانسينج ، ميشيغان (ا ف ب) – أبقى جنون مارس توم إيزو بلا نوم لأكثر من 24 ساعة قبل أن يسمع ويرى ولاية ميشيغان تصل إلى بطولة NCAA السادسة والعشرين على التوالي.

قال مدرب Hall of Fame إنه واجه أحد أكثر الأيام قلقًا في حياته المهنية يوم الأحد، حيث شعر أن خطه القياسي قد ينقطع بعد أن بدأ فريق Spartans في المركز الرابع في استطلاع AP Top 25 لما قبل الموسم وأنهى موسمًا غير متساوٍ بخمسة أهداف. خسائر في سبع مباريات.

كان Izzo قادرًا على الزفير – والحصول على بعض النوم الذي كان في أمس الحاجة إليه – لأن ولاية ميشيغان (19-14) تم وضعها في المنطقة الغربية باعتبارها المصنفة رقم 9 وتتوافق مع ولاية ميسيسيبي المصنفة رقم 8 (21-13) في الخميس في شارلوت بولاية نورث كارولينا.

على الرغم من أن الإسبرطيين لم يستغلوا إمكاناتهم باستمرار، إلا أن إيزو أصر على أنه لا يزال لديه الإيمان بأنهم سيفعلون ذلك عندما يكون الأمر أكثر أهمية.

وقال يوم الاثنين: “ما زلت أعتقد أننا نستطيع ذلك”.

إذا لعبت ولاية ميشيغان بالطريقة التي لعبت بها خلال فترة ستة أسابيع في منتصف الموسم، مع 13 فوزًا في 14 مباراة، بما في ذلك الفوز بـ 24 نقطة على بايلور، فسيكون لديها فرصة للتقدم مرة واحدة على الأقل.

وقال إيزو: “إذا لم نلعب على هذا المستوى، فسنعود إلى المنزل ليلة الخميس”.

لم يخرج فريق Spartans سوى مرة واحدة من الدور الافتتاحي على مدار السنوات السبع الماضية، وهو امتداد يشمل الجولة الثامنة لـ Izzo إلى النهائي الرابع في عام 2019. على الرغم من أنه يبدو من غير المرجح أن يتمكنوا من الفوز بكل شيء للمرة الثانية تحت قيادة Izzo، إلا أن أحد قال قدامى المحاربين إن المنافسة قد يكون لها سبب للخوف من جامعة ولاية ميشيغان.

قال مهاجم العام الخامس مالك هول: “لا تزال لدينا إمكانية أن نصبح أبطالًا وطنيين، في نظري”. “إذا نقرنا جميعًا على نفس الصفحة وكنا جميعًا نفعل ما يفترض بنا أن نفعله هجوميًا و دفاعيًا، أعتقد أن الجميع خائفون”.

كان Izzo يشعر بالقلق عندما أدت سلسلة من المفاجآت في بطولات المؤتمرات إلى حرمان بعض العروض العامة، مما يعرض واحدة من أطول خطوط كرة السلة الجامعية للخطر.

قاد فريق سبارتانز إلى بطولة NCAA لأول مرة في عام 1998، في موسمه الثالث، وفي العام الماضي أصبح أول مدرب يأخذ مدرسة واحدة إلى 25 مدرسة على التوالي.

في تاريخ كرة السلة الجامعية، هناك خطان فقط أطول من خط Izzo في ولاية ميشيغان.

يتمتع كاناس بسجل قياسي بلغ 35 ظهورًا متتاليًا في بطولة NCAA، بما في ذلك العقوبات على الانتهاكات التي أدت إلى إخلاء سباق 2018 إلى النهائي الرابع، مع المدربين بيل سيلف وروي ويليامز.

تحتل ولاية كارولينا الشمالية المرتبة الثانية في القائمة على الإطلاق، حيث وصلت إلى المركز 27 على التوالي من عام 1975 حتى عام 2001 تحت قيادة ثلاثة مدربين.

لم يكن من المتوقع أن يواجه فريق Spartans مشكلة في الوصول إلى البطولة السادسة والعشرين على التوالي هذا العام.

كانت التوقعات عالية وبدا أنها مبررة قبل خمسة أشهر، حتى عندما أعرب إيزو المجتهد عن حبه للفريق.

كان هناك الكثير مما يعجبك على الأقل.

خمسة من أفضل ستة هدافين من الموسم الماضي، عندما وصلت ولاية ميشيغان إلى Sweet 16 للمرة الخامسة عشرة تحت قيادة Izzo، عادوا بقيادة ثلاثي من الحراس الموهوبين وذوي الخبرة: تايسون ووكر، AJ Hoggard وJaden Akins.

كان Hall واحدًا من عدد قليل من لاعبي ما بعد، الذين من المحتمل أن يقدموا تهديدًا داخليًا بشكل هجومي، وكان من المتوقع أن يوفر الطلاب الجدد المرموقون للغاية تدفقًا للمواهب.

ومع ذلك، فقد خسر فريق سبارتانز خمسًا من مبارياته التسع الأولى وفاز في اثنتين فقط من آخر سبع مباريات لأنهم فشلوا في العثور على الاتساق في أعلى وأسفل التشكيلة.

“هل كان بإمكاننا فعل المزيد؟ قال عزو: “مئة بالمئة”. “لم يكن هذا هو العام الذي كنت أتمنى أن يكون فيه.”

يدرك هول وزملاؤه جيدًا أنهم لم يحققوا ما اعتقدوا أو اعتقد الجمهور أنهم سيحققونه حتى الآن.

وقال: “بمجرد دخولك، لا يهم أين أنت”.

___

اتبع لاري لاج على https://twitter.com/larrylage

___

قوس AP March Madness: https://apnews.com/hub/ncaa-mens-bracket والتغطية: https://apnews.com/hub/march-madness



اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى