الوقت الإضافي

وتأمل البطولات الأربع الكبرى والجولتان والمملكة العربية السعودية في تجديد رياضة التنس

وعلى هذا، يمكن لقادة التنس أن يتفقوا: هناك المزيد من الأموال التي يمكن جنيها. وهم يرون هذا أيضًا وجهاً لوجه: الهيكل الحالي للرياضة يمكن أن يتغير.

كيف ولماذا ومتى يكون كل ذلك؟ حسنًا، هذا مفتوح للمناقشة – وهناك الكثير مما يحدث الآن خلف أبواب مغلقة، محادثات ومفاوضات حول مستقبل التنس بين الأشخاص الذين يديرون بطولات جراند سلام وغيرها من الأحداث، وجولات اتحاد لاعبات التنس المحترفات للسيدات وجولات اتحاد لاعبي التنس المحترفين للرجال، اللاعبين ووكلائهم وغيرهم ممن لهم يد في هذه الرياضة، بما في ذلك صندوق الاستثمار الخاص في المملكة العربية السعودية (المعروف باسم PIF، وهو الكيان الذي يقف وراء LIV Golf).

هناك اقتراحان رئيسيان، كلاهما يهدف إلى زيادة الإيرادات، ويسعى للحصول على الدعم في الوقت الحالي: الأول، مدفوعًا بالبطولات الأربع الكبرى، سيتخلص من الهيكل الحالي لـ WTA-ATP وإنشاء جولة Premier جديدة (هذا هو عنوان العمل) تقريبًا 100 امرأة و100 رجل وجولة متنافسين ذات مستوى أدنى (عنوان عمل آخر) مع 75 إلى 100 بطولة مفتوحة لما يقرب من 200 امرأة و200 رجل، مع استضافة جميع الأحداث لكلا الجنسين بجوائز مالية متساوية؛ والآخر، بقيادة اتحاد لاعبي التنس المحترفين، سيشكل مشروعًا مع اتحاد لاعبات التنس المحترفات لبيع حقوق وسائل الإعلام والرعاية مع الاحتفاظ بجولتين منفصلتين لأغراض اللعب، مع جلب ضخ نقدي من صندوق الاستثمارات العامة جزئيًا عن طريق إقامة حدث Masters 1000 في السعودية. الجزيرة العربية.

لماذا يحدث هذا الآن؟ إن أداء هذه الرياضة “ضعيف”، على حد تعبير ليو شير، الرئيس التنفيذي لاتحاد التنس الأمريكي، الذي يدير بطولة الولايات المتحدة المفتوحة.

وهذا، كما أوضح لوكالة أسوشيتد برس هذا الأسبوع في مقابلة مشتركة مع سالي بولتون – الرئيس التنفيذي لنادي عموم إنجلترا، الذي يدير بطولة ويمبلدون – هو السبب في أن بطولات التنس الأربع الأكثر شهرة والأكثر مشاهدة، وهي الرباعية التي تشمل بطولة أستراليا المفتوحة. وبطولة فرنسا المفتوحة، يعملان معًا فيما وصفه شير بأنه “بطريقة غير مسبوقة” في محاولة “لإطلاق العنان لما نعتقد أنه إمكانات هائلة”.

إن جعل لعبة التنس أكثر ملاءمة للمشجعين – على سبيل المثال، موسم أسهل للفهم وأقصر، ومزيد من الاتساق في البث التلفزيوني من أسبوع لآخر – يمكن أن يؤدي إلى زيادة قدرها مليار دولار تقريبًا في القيمة السنوية، بالإضافة إلى الإيرادات الحالية للرياضة البالغة 1.2 مليار دولار. حوالي 2.5 مليار دولار، حسب تقديرات بولتون، عن طريق حزم الحقوق وصفقات الرعاية المتزايدة التي يمكن أن تنشأ عن زيادة نسبة المشاهدة.

واعترفت بولتون بأنه لن يحدث شيء “في أي وقت قبل عام 2026″، لكنها قالت إنها تعتقد أن المشروع “يمكن أن يتحرك بسرعة نسبيًا” إذا دفع الآخرين إلى الشراء.

“الخبر السار هو أننا نجلس على أعتاب ما يمكن أن يكون تغييرًا بين الأجيال نحو الأفضل في رياضة عالمية”، كما يقول أحمد نصار، المدير التنفيذي لرابطة لاعبي التنس المحترفين، وهي مجموعة شارك في تأسيسها 24 لاعبًا محترفًا. قال نوفاك ديوكوفيتش، بطل البطولات الأربع الكبرى، الذي يمثل الرياضيين في هذه الرياضة، عندما سئل عن تقييم عام لحالة اللعب في التنس. “وهذه فرصة مثيرة وضخمة – طالما أننا لا نبددها.”

يقول اتحاد لاعبي التنس المحترفين ورابطة لاعبات التنس المحترفات إنهما يتطلعان إلى تشكيل “كيان تجاري” مشترك، لكن بخلاف ذلك يظلان صامتين علنًا بشأن ما قد يكون لحظة مهمة لكليهما. أبرم اتحاد لاعبي التنس المحترفين مؤخرًا صفقة مع صندوق الاستثمارات العامة تتضمن حقوق التسمية لتصنيفات الرجال. والذي أعقب إقامة بطولة نهاية العام للاعبين الشباب في المملكة العربية السعودية. هناك بالفعل بند يسمح لاتحاد لاعبي التنس المحترفين بإضافة بطولة الماسترز العاشرة، ويمكن للمملكة العربية السعودية الحصول على هذا المكان في التقويم.

ومن المتوقع أن تبرم رابطة لاعبات التنس المحترفات صفقة لوضع بطولة نهاية الموسم السنوية في المملكة العربية السعودية، كما وصفت نفسها، من خلال متحدث باسمها، بأنها تستكشف “ما إذا كان بإمكاننا تحقيق قدر أكبر من التوافق عبر الرياضة … (و) مراجعة “المقترحات التي تقدمها المملكة العربية السعودية وبطولات جراند سلام. هناك موجة من الاهتمام بالرياضة النسائية من المشجعين والشركاء في جميع أنحاء العالم، ونريد أن نضمن أن يكون تنس السيدات أكبر وأفضل في المستقبل.”

ورفض متحدث باسم صندوق الاستثمارات العامة التعليق.

وفقًا لبولتون وشير، أظهرت المقابلات التي أجريت مع أكثر من 5000 مشجع حول العالم بدءًا من عام 2021 أن 70% منهم قالوا إن بطولات التنس الوحيدة التي يشاهدونها هي البطولات الأربع الكبرى.

“الاستنتاج هو أن الموسم يفتقر إلى النتائج، وأن متابعة التنس أمر مربك، وأن المشجعين لا يفهمون أي البطولات مهمة، وأيها لا يهم، في أي وقت من الموسم. وهم يعرفون البطولات الأربع. قال شير: “لكن بخلاف ذلك، لا توجد رواية مقنعة”. “نحن نخفف ونتنافس مع أنفسنا من خلال إقامة بطولتين أو ثلاث أو أربع أو خمس أو ست بطولات في أي وقت من الأوقات. ونحن نتنافس مع منتجنا الخاص.”

لكنهم أوضحوا أنهم لا يريدون إدارة الرياضة بأنفسهم. قال بولتون: “بالتأكيد لا”.

وبدلا من ذلك، يريدون منظمة قيادة مركزية متجددة، مع مجلس إدارة ورئيس يدير الأمور – ربما مفوض واحد، كما هي الحال مع أفضل الرياضات في أمريكا الشمالية – بدلا من تشكيل سبع هيئات حاكمة اليوم: الاتحادات التي تدير الأربعة الكبرى البطولات الاربع والجولتين بالإضافة إلى الاتحاد الدولي للتنس. سيتضمن المستوى الرئيسي أحداث البطولات الأربع الكبرى و10 بطولات رئيسية أخرى ونهائيات نهاية العام. سيكون هناك “بطاقة جولة” مشابهة لما توفره جولة PGA للجولف، ولكن أيضًا نوع من نظام الهبوط والترقية المشابه لبطولات كرة القدم الأوروبية التي من شأنها أن تسمح بالتنقل بين مستويات Premier وContender، ربما خلال عام -نهاية البطولة. سيكون هناك حدث فريق دولي. وأطول فترة راحة لا تقل عن شهرين.

“النموذج الحالي غير مستدام ويمكن أن يكون أفضل بكثير. ولذلك، بالنسبة لنا، تعد الجولة المميزة إحدى الرافعات التي تسمح لنا بمعالجة المشاكل التي تعاني منها هذه الرياضة بأكملها. وقال شير من الاتحاد الأمريكي لكرة القدم: “لقد قدمنا ​​رؤية تجمع بين الرجال والنساء معًا، منذ اليوم الأول وإلى الأبد، في رياضة محايدة جنسانيًا من شأنها أن تعالج التحديات بشكل أفضل”. “هذه ليست فرقة قصيرة المدى “المساعدة. يتعلق الأمر حقًا بمعالجة كيفية توصيل الرياضة إلى المشجعين بطريقة أكثر تأثيرًا.”

___

هوارد فيندريش هو كاتب التنس في وكالة أسوشييتد برس منذ عام 2002. ابحث عن قصصه هنا: https://apnews.com/author/howard-fendrich.

___

تنس AP: https://apnews.com/hub/tennis

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى