الوقت الإضافي

يمكن لمتقاعدي اتحاد كرة القدم الأميركي المصابين الذين يقولون إن خطة الإعاقة في الدوري مجرد خدعة أن يتقدموا إلى المحاكمة

فيلادلفيا — قضى قاض اتحادي في ولاية ماريلاند بأن دعوى قضائية تتهم خطة الإعاقة في اتحاد كرة القدم الأميركي بانتهاك واجبها تجاه اللاعبين المتقاعدين من خلال الحرمان بشكل روتيني من مطالبات الإصابة الصحيحة يمكن أن تنتقل إلى المحاكمة في معظم التهم.

وتتهم الدعوى المرفوعة العام الماضي المسؤولين الذين يشرفون على البرنامج بسوء النية والانتهاكات الصارخة للقانون الفيدرالي. وقالت قاضية المقاطعة الأمريكية جولي آر روبين إن الدعوى يمكن أن تمضي قدمًا ضد مجلس الإدارة، ولكن ليس ضد المفوض روجر جودل أو الأمناء بشكل فردي، حيث لم يتم اتهامهم بارتكاب مخالفات.

ووصف محامو اللاعبين العشرة المتقاعدين الذين وقعوا على الدعوى الجماعية المحتملة الحكم الصادر يوم الأربعاء بأنه “فوز كبير” لأولئك الذين يخضعون لما أسموه “الظلم المنهجي”.

وقال المحاميان كريس سيجر وسام كاتز في بيان يوم الخميس: “نتطلع إلى مواصلة تسليط الضوء على هذه الخيانة من قبل اتحاد كرة القدم الأميركي، وتحميل الخطة المسؤولية الكاملة وتصحيح هذا النظام المكسور حتى يكون عادلاً للاعبين للمضي قدمًا”.

يضم مجلس الإدارة ستة أعضاء يتمتعون بحق التصويت بينما يشغل جودل منصب الرئيس الذي لا يتمتع بحق التصويت. ولم يرد متحدث باسم اتحاد كرة القدم الأميركي على الفور برسالة تطلب التعليق.

Seeger ليس غريبًا على المعارك مع الدوري – فقد مثل أيضًا اللاعبين في حالات الارتجاج التي أدت إلى تسوية تجاوزت مدفوعاتها مليار دولار.

قال اتحاد كرة القدم الأميركي إنه يتوقع أن تصل المدفوعات السنوية لخطة الإعاقة إلى 330 مليون دولار في العام الماضي.

نشأ البرنامج من اتفاقية المفاوضة الجماعية لعام 2011 بين اللاعبين والاتحاد، وتم الترحيب به كوسيلة لمساعدة اللاعبين السابقين المرضى. يمكن أن تؤدي المطالبة الناجحة إلى دفعات تتراوح بين 65 ألف دولار إلى 265 ألف دولار، لكن محامي المدعين يقولون إن القليل من المتقاعدين يرون المبلغ الأعلى.

يقول اللاعبون السابقون إنهم حُرموا من المزايا على الرغم من أن الوقت الذي قضوه في الدوري تركهم يعانون من إصابات جسدية أو معرفية طويلة الأمد تجعل حياتهم صعبة ومؤلمة في بعض الأحيان.

وتزعم الدعوى أيضًا أن الأطباء الذين يقومون بفحص اللاعبين هم أكثر عرضة للحصول على إحالات متكررة من البرنامج إذا أنكروا المطالبات. وقام أحد علماء النفس العصبي الذي حصل على أكثر من 800 ألف دولار بفحص 29 لاعبًا سابقًا ونفى ادعاءاتهم في كل حالة، وفقًا للمحامين.

وحكم القاضي بأن الدعوى يمكن الآن المضي قدمًا نحو الاكتشاف، عندما يتبادل الجانبان الأدلة. وقالت إن المدعين زعموا بشكل معقول أن مجلس الإدارة تجاهل الأهداف المعلنة للخطة، وفشل في النظر في السجل بأكمله في تقييم المطالبات وفشل في تقديم قرارات منطقية.

ومن بين المدعين ويليس ماكغي، الذي تم اختياره في الجولة الأولى عام 2003 وقضى 11 موسماً في الدوري الوطني لكرة القدم الأمريكية، بما في ذلك سبعة مواسم مع نيويورك جيتس. وقال ماكغي إنه خضع لأكثر من اثنتي عشرة عملية جراحية بسبب الإصابات التي تعرض لها عندما كان يركض للخلف، وكان يعاني من مزاج مظلم ويكافح للعب مع أبنائه الصغار، ولكن تم رفض ادعائه.

إريك سميث، الذي كان يعمل منذ فترة طويلة في مجال السلامة بشركة نيويورك جيتس، هو مدعٍ آخر. وقال إن إصابات دماغه لا تزال تسبب انقطاع التيار الكهربائي ونوبات العنف.

“كانت هناك أوقات كنت أفقد فيها الوعي وأستيقظ… وأنا أنزف، وكانت هناك ثقوب في الجدار. قال سميث في مكالمة عبر الفيديو العام الماضي: “زوجتي وأطفالي يبكون”. “لقد ذهبت في طريق مظلم.”

وقال مايك ماكنزي إنه حُرم من مدفوعات العجز على الرغم من أنه يضطر إلى قضاء أيامه في غرف مظلمة بسبب الصداع ويعاني من ألم مستمر بعد تعرضه لإصابات في الرأس خلال 11 عامًا قضاها مع فريقي جرين باي باكرز ونيو أورليانز ساينتس.

اللاعبون السابقون الآخرون الذين وقعوا كمدعين هم جيسون ألفورد ودانييل لوبر وجميز أولاوير وأليكس بارسونز وتشارلز سيمز وجوي توماس ولانس زينو.

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى