الوقت الإضافي

يواجه “بوردو” شبح خسارة “جنون مارس” الصادمة. لدى فرجينيا بعض النصائح حول كيفية المضي قدمًا

كان بوردو قد سقط للتو بشكل غير متوقع في بطولة Big Ten الأسبوع الماضي وجلس برادن سميث جنبًا إلى جنب مع النجم زاك إيدي والمدرب مات بينتر للقاء الصحفيين.

استغرق الأمر ثلاثة أسئلة لاستحضار شبح جنون مارس: الخسارة غير المحتملة لفريق Boilermakers باعتباره المصنف الأول أمام المصنف السادس عشر Fairleigh Dickinson في بطولة NCAA العام الماضي.

قال سميث بواقعية: “لا أعتقد أننا نشعر بالقلق حقًا بشأن ما حدث العام الماضي”.

نعم، لقد بدا بوردو وكأنه منافس على اللقب طوال الموسم ويمتلك بذرة واحدة أخرى مع بدء الرابطة الوطنية لرياضة الجامعات (NCAAs) هذا الأسبوع. ومع ذلك، فإن ليلة واحدة سيئة في أسوأ وقت ممكن تخيم على برنامج تعرض للعديد من تعثرات March Madness.

هناك برنامج واحد فقط يعرف هذا العار: فيرجينيا، التي سقطت أمام UMBC في أول مفاجأة على الإطلاق 16 مقابل 1 في عام 2018. ومع ذلك، أعاد فريق كافالييرز تجميع صفوفه للفوز بالبطولة الوطنية في الموسم التالي، مقدمًا خارطة طريق للمسار المحتمل لفريق Boilermakers. للفداء وإثبات أنه يمكن القيام به.

قال نجم فيرجينيا السابق تاي جيروم، الذي يلعب الآن مع فريق كليفلاند كافالييرز في الدوري الاميركي للمحترفين: “لم يكونوا أول من فعل ذلك، لذا فهو ليس أسوأ شيء في العالم – إنه ثاني أسوأ شيء في العالم”. “إن اجتياز ذلك معًا والعودة معًا … من المؤكد أن هذا سيجعلهم أقوى. آمل أن يكونوا قد تحدثوا عن ذلك.

“إن أفضل طريقة للمضي قدمًا هي احتضانها والتحدث عنها والسماح لها بالتغذية.”

مثل فيرجينيا قبل خمس سنوات، سمعت بوردو أسئلة ومراجع وسخرية مستمرة. في فترة ما قبل الموسم. وسط الانتصارات والخسائر. سوف تزداد شدتها هذا الأسبوع. هذا ما يحدث عندما تكون على الجانب الخطأ من دفتر الأستاذ رقم 150-2 للبذور رقم 1 مقابل البذور رقم 16.

“في كل ساحة ذهبنا إليها، سمعنا هتافات “FDU!” وحدة الغذاء والدواء!’ قال المهاجم الاحتياطي كامدن هايد: “طوال المباراة بأكملها، لذلك سمعنا ذلك نوعًا ما منذ خسارتنا”.

لكن اللحظة هنا، الفرصة لإغلاق كل شيء. يتصدر فريق Boilermakers (29-4) منطقة الغرب الأوسط، بقيادة أفضل لاعب وطني لهذا العام في إيدي الذي يبلغ طوله 7 أقدام و 4 أقدام – والذي تم اختياره بالإجماع كفريق أول أمريكي من وكالة Associated Press للموسم الثاني على التوالي يوم الثلاثاء .

ومع ذلك، فإن مباراة الجولة الأولى يوم الجمعة ضد المصنف رقم 16 الآخر في ولاية جرامبلينج تبدو أيضًا وكأنها العودة إلى مسرح الجريمة لبرنامج يواجه ضغوطًا طويلة الأمد للوصول إلى النهائي الرابع الأول له منذ عام 1980. وهذا يوضح سبب اختلاف التحدي الذي يواجهه Boilermakers عن ذلك التحدي. المصنف رقم 1 في البطولة بشكل عام والبطل الوطني الحالي كونيتيكت، أو زملائه المصنفين الإقليميين الكبار هيوستن ونورث كارولينا مع رحلات Final Four الأخيرة.

وقال بينتر: “لقد اعتنقنا هذه الفكرة لمدة 12 شهراً”، مضيفاً: “في كثير من الأحيان، يكون هذا أفضل دواء، وهو أن تكون قادراً على البقاء في تلك المحنة. ولكن لا يمكنك إصلاح شيء ما إذا كنت لا تملكه. وأعتقد من وجهة نظر الموظفين، أننا نملكه ويملكه لاعبونا.

أوجه التشابه في فرجينيا قوية. افتتح كلاهما المواسم التالية بتصنيف عالٍ وفازا ببطولات بارزة في بداية الموسم (بوردو مع Maui Invitational، فيرجينيا مع Battle 4 Atlantis في جزر الباهاما).

فاز كل منهم بسباق الموسم العادي في المؤتمر (تعادل فرجينيا مع UNC في مؤتمر ساحل المحيط الأطلسي) قبل خسارة نصف النهائي في بطولة الدوري. لقد دخلوا بطولة NCAA بمطابقة المصنف الأول و 29 فوزًا.

لقد تحملوا أيضًا عبء خسائر ما بعد الموسم الأخيرة بما يتجاوز الاضطرابات غير المفهومة. وكان هناك شيء أعمق، وهو الترنح المروع الذي يأتي عندما ينهار حلم Final Four في المباراة الافتتاحية، والذي يُنظر إليه على أنه إجراء شكلي للمتنافسين على اللقب. يتذكر مدرب فيرجينيا توني بينيت أنه سمع أن بوردو كان في ورطة في مارس الماضي.

وقال بينيت لوكالة أسوشييتد برس: “لقد قمت بتشغيل القناة، وقال أحدهم: آه، قد يحدث ذلك مرة أخرى”. “وأتذكر أنني قلت: من فضلك، لا. آمل ألا يحدث ذلك لهم”.

عندما حدث ذلك، أرسل بينيت رسالة نصية إلى الرسام.

وقال بينيت: “مات هو أحد أفضل المدربين لدينا في لعبة الكلية، إنه رجل ذو شخصية”. “ولا يستطيع الكثيرون أن يقولوا، باستثناء أنا: لقد شعرت بهذا الألم. … لذا أردت فقط أن أقول له، “إذا كنت تريد التحدث، فأنا هنا.” أعتقد أن عالمك وآمل أن تكون قصتك هي نفس قصتنا.

بالنسبة لبينيت، بدأت تلك القصة بمحاولة إعادة بناء ثقة لاعبيه. أخبرهم أن الجميع – العائلة والأصدقاء والنقاد – سيشاهدون رد فعلهم، وأتيحت لهم الفرصة لنسج قصة عودتهم المذهلة.

ومع ذلك، كان جرح UMBC بطيئًا في الشفاء.

في نهاية المطاف، كان اللاعب الأكثر تميزًا في Final Four، كايل جاي، منفتحًا بشأن محاربة القلق وشارك في أن الفريق سمع تهديدات بالقتل. ووصف جيروم “الصدمة والصدمة” عند عودته إلى فندق الفريق، وأن الجلوس مع الشعور بالحرج كان “مثل الحضيض”.

وقال جيروم لوكالة أسوشييتد برس: “لم أستطع أن أخبركم بأسبوعين، ولم أستطع أن أخبركم بسنتين لأننا كنا نتعامل مع الأمر بطرق مختلفة حتى فزنا به في العام التالي، لأكون صادقًا”.

وأضاف: “أعلم أن ذلك حفزني بالتأكيد، لكنه كان في ذهني طوال الصيف”. “كان من الصعب الاسترخاء. كان من الصعب الاستمتاع بمجالات الحياة الأخرى. وفي الموسم التالي، تسمعها في كل مكان تذهب إليه. وعلى الرغم من أننا كنا مسيطرين طوال الموسم، إلا أنك تقريبًا تتعامل مع فكرة: ما مدى أهمية الموسم العادي؟ تريد العودة إلى الملعب والانتقام مما حدث العام الماضي.”

يتذكر DeAndre Hunter، الذي غاب عن مباراة UMBC بسبب الإصابة وهو الآن مع فريق Atlanta Hawks من الدوري الاميركي للمحترفين، التحدث مع جيروم بعد ذلك مباشرة حول العودة للفوز باللقب.

قال هانتر: “إنه يأتي فقط من الداخل”. “الجميع سيكونون محبطين منك. الجميع سوف يفكر في تلك المباراة التي خسرتها. هكذا كان الأمر بالنسبة لنا. هذا كل ما تحدث عنه الناس طوال العام. لا يهم كيف فعلنا خلال العام.”

حصلت فرجينيا في نهاية المطاف على نهاية كتاب القصص القصيرة، ولكن ليس بدون ردود فعل إيجابية. لعب فريق كافالييرز بقوة مرة أخرى ضد جاردنر ويب المصنف السادس عشر وتأخر بفارق 14 نقطة في الشوط الأول، مما أثار لحظة آوه أوه التي أشار إليها كل من جيروم وهنتر عند مناقشة عام 2019.

خرجت فيرجينيا من نهاية الشوط الأول بنتيجة 14-2 لتتولى المسؤولية، وحققت الفوز الروتيني الذي لم يكن قبل 12 شهرًا.

وقال هانتر: “أعتقد أنه بمجرد التغلب على هذه العقبة… شعرنا أننا لن نخسر”.

كان هناك النهائي الإقليمي ضد بوردو – بالصدفة. نجا فريق كافالييرز من قيام كارسن إدواردز بإشعال دفاعهم المتبجح بـ 42 نقطة واحتاج إلى خافق الجرس من كيهي كلارك إلى مامادي دياكيت لإجبار فريق OT قبل التقدم.

في النهائي الرابع ، تغلبت فيرجينيا على أوبورن 63-62 عندما سدد جاي ثلاث رميات حرة قبل 0.6 ثانية من نهاية المباراة بعد تعرضه لخطأ في مؤشر ثلاثي. أكمل فريق كافالييرز الجولة باستخدام زاوية القابض الخاصة بـ Hunter 3 مع بقاء 12.9 ثانية لفرض الوقت الإضافي قبل التغلب على Texas Tech للحصول على اللقب.

في تلك الليلة في مينيابوليس، قطعوا الشباك ورقصوا وسط قصاصات الورق المتساقطة من العوارض الخشبية فيما بدا احتفاليًا ومهدئًا. لقد تناوبوا بين الابتسامات الكبيرة والتحديق المنوم مغناطيسيًا تجاه لوحات الفيديو مع بدء تشغيل المونتاج المميز “One Shining Moment” وهو تقليد متوج بالبطولة.

استمتع بينيت بالمشهد من الخلفية، متكئًا على درابزين على حافة المسرح بينما كان يحمل شبكة مقطوعة.

قال جيروم إنه ينظر إلى بينيت باعتباره المدرب المثالي لإخراج فريق كافالييرز من خلال الشدائد وإلى ما أعلنه مذيع شبكة سي بي إس جيم نانتز على أنه “لقب التحول على الإطلاق”. يرى أوجه التشابه مع الرسام.

أما بالنسبة للنصيحة، فقد اقترح هانتر على شركة Boilermakers أن تتذكر “جميع الرافضين” بهدف إثبات خطأهم. قال جيروم إنه يجب عليهم “مضاعفة ما يؤمنون به ومضاعفة ما أوصلهم إلى هناك، وأن يكونوا في اللحظة قدر الإمكان”.

وقال جيروم: “إنها مباراة واحدة، وأنت الفريق الأفضل”. “لا يمكنك اللعب بقوة.”

ثم عرض تأييده.

قال قبل أن يتم تحديد الملعب: “بوردو هو بطلي هذا العام، في فئتي”.

الآن الأمر متروك لشركة Boilermakers لمتابعة مسار كافالييرز عبر تلك البرية.

قال المهاجم ميسون جيليس: “نعم، نحن نحاول إثبات أنفسنا من العام الماضي لأنه لم يكن ينبغي لنا أن نخسر أمام إف دي يو”. “لكننا نعلم أننا لا نستطيع تغيير ذلك. الشيء الوحيد الذي يمكننا فعله هو الخروج وتقديم أفضل ما لدينا في كل مباراة من الآن فصاعدًا».

___

كتاب الرياضة AP ديف كامبل في مينيابوليس؛ مايكل ماروت في ويست لافاييت، إنديانا؛ تشارلز أودوم في أتلانتا؛ وتوم ويذرز في كليفلاند؛ ساهمت في هذا التقرير.

___

قوس AP March Madness: https://apnews.com/hub/ncaa-mens-bracket والتغطية: https://apnews.com/hub/march-madness

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى